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美国两巨头内斗升级:苹果高通互怼50场官司,在华涉十亿元纠纷
作者:佚名    发布于:2018-11-05 16:52:32    文字:【】【】【

苹果与高通的专利大战有了新进展。美国时间10月26日,圣地亚哥联邦法庭听证会上,高通称苹果还拖欠其70亿美元专利使用费,且经过多次沟通,苹果方面以各种理由与借口拒绝支付。
同时,高通要求法官驳回苹果关于9项“精选”专利相关的所有索赔要求。但苹果提出异议,认为高通强迫其支付两次相同的专利费,一次是在苹果iPhone使用高通的芯片时,第二次则是通过专利费收取相同的费用。
高通是全球最大的移动芯片供应商,研发出连接手机与蜂窝网络的不可或缺的技术。它旗下的移动处理器和LTE调制解调器骁龙,堪称移动设备的最强大脑。高通也是苹果、三星及其他手机制造商关键组件的供应商。市场研究机构Research and Markets指出,2016年出货的59%智能手机使用高通的调制解调器,其次是中国的联发科,占23%的市场份额。
2011年起,高通一直是苹果iPhone的独家芯片供应商。期间,双方龃龉渐生,直到2017年1月公开交恶、互相起诉:苹果指责高通的专利授权方式不公;高通则反诉苹果专利侵权。迄今,这场专利战已持续了22个月。旷日持久之下,苹果已转用英特尔芯片,高通则利润出现下滑、对苹果紧追不舍。
6个国家50多场官司截至2018年6月中旬,苹果和高通在全球打了50多场专利官司。这些官司分布于6个不同国家的16个司法管辖区。例如,9月25日,高通在美国起诉苹果,称后者搭载英特尔芯片的iPhone侵犯了其两项专利,而这些技术能够通过在一秒内多次开关电子信号来提升设备性能。3天之后,美国国际贸易委员会(ITC)表示,苹果的iPhone确实侵犯了高通与电池管理技术相关的一项专利。而在10月11日,德国慕尼黑法院驳回高通的专利诉讼,判定采用英特尔基带芯片的新iPhone没有侵犯高通专利,并德国市场的iPhone XS并不会被禁售。
这场大战的序幕,从2017年1月拉开。苹果主动宣战。当时,美国联邦贸易委员会指称,高通强迫苹果使用其基带芯片以收取更高的专利使用费。三天后,苹果向加州南区联邦地方法院起诉高通,称高通为了报复苹果与FTC的合作,非法扣留了原本承诺退还的价值10亿美元的专利使用权费用;要求高通向其支付高达10亿美元的巨额赔偿。
高通展开回击。1月的财报会议上,高通德里克·阿伯利认为,“在市场上,高通用自己的技术创造了价值,虽然苹果用这些技术赚得无数利润,它还是想支付比公允价值更少的钱。”更重要的是,高通还指责苹果挑唆政府机构调查高通,例如美国FTC和韩国公平易贸委员会。
1月底,苹果的战场多了中国——向北京知识产权法院提起诉讼,称高通滥用在芯片行业的地位,违反了中国反垄断法,并索赔10亿元人民币。三个月后,高通反诉苹果,在一份长达134页的文件中回应了苹果的专利授权诉讼,也寻求数额未定的损失赔偿。
在那之前,苹果已宣布停止向高通支付诉讼涉及的专利费用。彭博社的消息称,苹果公司还指示其供应商也不要向高通支付专利使用费。彼时,高通保持乐观。7月,高通首席执行官莫仑科接受彭博社采访时自信表示,这些诉讼只是苹果寻求降低授权费的商业行为,最终苹果会回归高通的怀抱。
此前,苹果的确这么做过。2015年和2016年,苹果先后向通讯巨头爱立信和诺基亚发起诉讼,要求以公平原则降低专利授权费。但那两次,都以双方迅速达成和解而告终。但进入2017年9月,高通正式向美国加州高等法院提出指控,控诉苹果窃取其芯片机密,用来帮助英特尔提高芯片性能;这样,苹果就能从两家供应商中坐获“渔翁之利”。
同月底,高通向北京知识产权法院提起三项诉讼,指控苹果公司在中国侵犯了高通三项中国非标准必要专利,并称这些专利覆盖了苹果目前应用于iPhone的电源管理和Force Touch触摸屏技术。此外,高通要求禁止苹果公司在中国制造和销售iPhone智能手机,以及请求美国当局对某些版本的iPhone颁布进口禁令,称其侵犯了该公司的专利。
苹果认为,虽然高通在无线通信标准专利方面表现非常出色,但这只占iPhone的一小部分;高通的技术与显示器、Touch ID或无数其他的创新毫无关系,这些都是苹果的发明。“Apple坚信创新的价值,我们一直愿意为我们使用的专利付出公平合理的费用。在我们和高通的多年持续谈判中,这些专利从没有被讨论过,事实上也只是在过去几个月内才给予的。” 苹果谴责高通“实际上是在对苹果的创新征税”。那时,苹果公司首席律师布鲁斯·斯维尔这样描述两家公司之间的冲突:“高通芯片给苹果公司带来的成本约为每部iPhone手机18美元,外加售价的5%,这个数字过高了。”
自此,两方对薄公堂的讼词变为:苹果宣称高通的移动技术许可费收费过高;高通则认为,如果没有自己的技术,iPhone和其他移动设备不可能成功。苹果一年缴纳20亿美元专利费双方为何紧咬不放?一切都是为了钱。彭博社根据分析师估测,陷入专利纠纷前,高通原本每年能从苹果拿到20亿美元左右的专利使用费。
在业内,高通专利费又被称“高通税”。每家智能手机厂商都逃不过“高通税”。在通讯领域,高通拥有13万项专利储备,涵盖芯片、移动通讯等必要技术。庞大的专利积累,成为高通业绩的重要支撑。高通2016年的财报显示,光是技术授权部门QTL(即技术许可)贡献的息税前利润就高达65亿美元。高通按照整机收费。也就说,当下每部4G LTE智能手机都需要给高通缴纳手机售价5%的专利授权费。
整机收费是什么概念?曾有业内人士打过比方:如果你的专利是关于灯泡的,那么生产厂商只需要付给你灯泡售价的3%—5%。但是,灯泡外有漂亮底座,最终整个灯售价100元——按照高通的方式,是按照100元的整灯基数来收取专利费。
高通一直奉行全流程的收费,即便该方式一直饱受争议。2G时代,欧洲主导的GSM(即全球移动信息系统,一种数字移动通信标准)和高通主导的CDMA(即码份多址,一种在无线通讯上使用的技术)进行了一场世纪大PK。
因为上述收费方式,CDMA手机产业链一直发展得不好。而GSM因大部分专利过期,手机越来越便宜,种类也很丰富。2006年,联发科的GSM Turnkey solution方案推出,能在硬件和软件提供一揽子解决方案,使得山寨的GSM功能机产业迅速崛起,深圳因此得了别名“寨都”。
在2G时期,欧洲的GSM阵营完胜美国的CDMA阵营。但高通却没受到多大损失,因为演进到3G后,3G三个主流标准WCDMA、CDMA2000、TDS-SCDMA(中国推动)都是基于CDMA的基础技术,都要缴纳“高通税”。
2007年苹果定义了智能手机和应用市场,3G才找到了盈利模式。移动用户开始爆炸式增长,单价也越来越高,华为、小米、VIVO和OPPO,都要向高通上交专利费。这导致,专利费在高通业绩的总收入占比是30%,利润份额却高达70%。
苹果要给高通缴纳多少专利费?全球调研公司IHS Markit的统计报告显示,苹果iPhone8 中,硬件物料成本为247. 51 美元(约合人民币 1640 元),其中高通全网通基带成本只有 18 美金,占比大约7%。
此外,苹果每出一台iPhone,就给予高通整机价格的3%-5%的专利费,外加单独的专利许可费。苹果和高通合作多年。虽然苹果一直为iPhone研发A系列处理器,但是智能手机处理器中更核心的是基带芯片。
基带芯片负责手机与基站通信,被视作“CPU中的CPU”。iPhone最初采用英飞凌的基带,但从 iPhone 4系列开始,苹果引入高通的基带,由此大大提升iPhone的性能表现。高通曾经独占第五代、第六代iPhone系列产品的基带订单。那是两者的蜜月期,iPhone销售额保持多年高速增长,高通也赚得盆满钵满。
蜜月期也不乏谈判。苹果一直想降低基带成本,同时压减高通的专利授权费。然而,售卖芯片和专利授权是高通的两大主要业务,满足苹果的降价需求,意味着它必须对等地给所有手机厂商降价。为了坚守自己的商业模式和高利润,高通拒绝与苹果妥协。
苹果对此积怨已久。苹果CEO库克多次表示,智能手机的功能越来越丰富,通信仅仅是其中之一,高通的技术专利只和基带处理器有关,专利费应该根据基带处理器的供货价格,而不是按智能手机的整机售价来收。2016年,iPhone出货量首次出现下滑,这使得苹果不得不专注其利润率。为了节省成本,苹果转而向供应商施压。其中,它与高通的争执最为突出。
那么,无法协调之下,专利费价格应由谁来定?产经观察家洪仕斌认为,苹果具有iPhone价格的主导权,购买的消费者没有定价权,而且苹果并不允许消费者讨价还价。同理,高通是专利的所有者,拥有对其的定价权。况且,高通不是针对苹果一家,对全球其他手机生产企业也执行同一个收费标准。
这场漫长的战役给苹果和高通都带来了什么?高通损失了很多钱。2017年第三季度,高通实现营收53.7亿美元,环比上升7%,同比下降11%。这是因为,苹果代工厂未能如约支付专利使用费,而该笔费用在2016年第三季度为7亿美元。
而根据高通财报来看,从2017财年的第四财季开始,高通技术授权部门就没有收到来自苹果的相应的专利授权费。以至于,公司业绩下滑高达90%,裁员成为高通削减开支的重要办法。据路透社报道,根据高通公司在4月中下旬向加州监管部门提交的通知,高通将在加州多个办事处裁员1500人,以兑现削减10亿美元年度成本的承诺。
随之而来的是罚款。2018年1月底,欧盟委员会宣布对高通公司罚款9.97亿欧元(约合12.29亿美元),原因为高通滥用其市场主导地位,通过向苹果公司付费的形式来换取苹果在其智能手机和平板电脑中独家使用高通的芯片。在韩国市场,高通则被罚款1.03万亿韩元(约合9.02亿美元)。
反观苹果,情况要好得多。7月,高通公司首席财务官乔治·戴维斯在财报电话会议上表示:“我们相信,苹果公司打算在下一代iPhone中只使用我们竞争对手的调制解调器,而不是高通的调制解调器。我们将继续为苹果的旧款设备提供调制解调器。”
实际上,早在2016年,英特尔就开始向苹果提供部分调制解调器。当年发布的苹果iPhone7中,一部分手机使用高通的基带X12,网速可以达到600Mbps;另外一部分使用了来自Intel的基带XMM 3360,网速最高只有450Mbp。

为了平衡两者的关系,苹果对它们进行了性能限制,以至于两者能够在性能上保持一致。
2017年,苹果8同样采用两种基带,英特尔基带XMM 7480和高通的MDM9655基带,性能还是差异,苹果依然采用上述平衡策略。这触及了高通的核心利益——知识产权授权是高通业务模式的核心。因此,高通寻求对使用英特尔芯片的iPhone手机实施进口禁令。
2018年,苹果新发布的iPhone XS和iPhone XS Max干脆弃用高通的基带单元,转而全部采用英特尔的基带。此举伴随风险。从iPhone 7开始,英特尔的基带单元相比高通始终有些弱。有果粉吐槽,苹果新手机的信号处理能力不够强,上网慢,音质差。而英特尔在5G网络上的准备速度也没有高通快。
苹果希望为仍在研发中的5G网络设计自己的芯片。根据Calcalist的消息称,苹果公司拒绝了英特尔为2020年的iPhone提供蓝牙芯片和WiFi部件。如研发成功,未来苹果可能将英特尔和高通从iPhone中彻底剥离出去。不过,苹果11月2日发布的财报显示,第四财季,共售出4688.9万部iPhone,低于市场平均预计的4750万部;共售出969.9万台iPad,低于市场预期的1053万台,市值盘后一度跌破1万亿美元。
一年前,手机中国联盟秘书长王艳辉对媒体表示,“高通苹果互诉,立案容易,审出个结果却比较难”。一年过去,战争依然没有定局。但中国国家知识产权局复审委关于苹果对高通的11项已发布无效决定中,8件专利维持有效,2件专利部分无效,仅1件专利全部无效。而高通不排除未来与苹果合作的可能性。在7月的那次财报电话会议上,高通新任总裁克里斯蒂安诺·阿蒙表示:“如果机会出现,我认为我们将成为苹果的供应商。”


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