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太平天国战争中国人口损失了多少?一位外国商人的沿途见闻
作者:佚名    发布于:2018-11-01 10:04:39    文字:【】【】【

苏州位于太湖流域下游,唐至明清时期,苏州一直堪称中国最美丽、最繁荣之地,号称“富甲天下、绝冠中华”。苏州和以苏州为代表的江南体现着中国传统文化的极致。
“三江财富尤贼(指太平军)所觊觎”,苏州的富庶对太平军来说,也有巨大的吸引力和诱惑力。1860年5月,太平天国忠王李秀成攻打苏州,江苏巡抚徐有壬和总兵马德昭为巩固城防,“首令民装裹,次令迁徙,三令纵火”。
一把大火,使苏州曾经繁华盖世的阊门外直到枫桥寒山寺,顷刻之间烟焰蔽天,日夜不息,数十万苏州市民逃往上海租界。时人李寿龄曾做《姑苏哀》:“清军十万仓皇来,三日城门闭不开。抚军下令烧民屋,城外万户成寒灰。健儿应募尽反颜,弃甲堆积如丘山。”
6月2日,李秀成军攻克苏州,并以苏州为首府建立了太平天国苏福省。苏福省建立后,李秀成虽采取了一些稳定社会秩序的有效措施,苏州的商业重新出现了兴旺景象。但苏州也遭受了严重破坏,太平军不仅摧毁了城市里的行会组织,也破坏了手工业工场和作坊,许多行业陷于停顿。一向十分活跃的行会组织完全被摧毁,行会董事大多逃散或死于战乱。
1863年初,李鸿章统帅的淮军向苏福省挺进,李秀成军与之展开惨烈的争夺战。在这场大搏杀中,繁华的江南“尽成废墟”,田园荒芜,农村的家庭手工业和城市手工业被摧毁殆尽。1865年1月13日《上海之友》报发表了一位外国商人从苏州到南京的沿途见闻:
(苏州陷落前)南京和苏州之间一带乡间是可爱的花园,运河两岸十八里内全都排列着房舍,居民像蜂群似的忙碌着,处处显示出这些人民有理由可以预期到的繁荣景象。自苏州复归于清军之手后,这些房舍以及无数桥梁全都消失了。整个十八里之内没有一幢房子,四周乡间,举目荒凉。
人民畏清兵如豺虎,一见就惶惶逃命。看不见男人,看不见妇女,看不见儿童,也看不见任何一头牲畜……在通往无锡的路上,遍地荒芜,荆草漫生……可是沿途布满了数不清的白骨骷髅和半腐的尸体,使人望而生畏。这里没有做买卖的船只,商业绝迹,无锡已成为一片废墟……到常州府,沿途九十五里,仍旧是一片荒芜凄惨的景象,不见一个做工的人。遍地荒蒿,杂草没胫……从常州府到丹阳遍地布满了白骨,不幸的太平军,更可能是无辜的村民,一定遭到了极其可怕的屠戮。我从丹阳前进四十五里,前进得越远,地方上的情况就越坏,一言以蔽之,整个情况是“一团糟”。
太平天国战后的苏州,人口由1831年的340万下降到1865年的129万,经济上的富庶与繁华和文化上的标致与优雅都已随风而逝。同样,有着“人间天堂”之称的杭州在1861年至1864年被太平天国占领期间,因死于战火、屠杀、瘟疫以及人口的逃亡,原有居民由81万骤减至20万,一度仅剩下数万人。
1853年,太平军占领江南地区时,封锁了大运河上的交通运输,切断了贯通南北的经济大动脉,清廷和商人只好发展途经上海的海上运输,这种变化导致了运河城市带的急遽衰落。1860年,太平天国攻克杭州,据生活在杭州的徽商子弟程秉钊的日记《记事珠》记载,劫后的杭州城:“积尸横路,血肉淋漓,秽气熏蒸,不可逼视。人家墙扉洞然,无一完善者……”昔日的繁华街市顿时化为人间地狱。
整个江浙的人口,到民国初期才恢复到原来的水平。还有资料说,到太平天国失败十年以后,安徽一带有些地方,那些被杀死的尸骨都还没埋起来。在这场浩劫中,究竟有多少人丧生至今仍是个谜,时任美国驻华公使柔克义估计,太平天国战争导致的人口死亡数为2000万。而1883年一位美国传教士则称,太平天国战争造成中国人口损失为5000万。葛剑雄教授通过系统的研究分析后认为,从1851年到1865年,中国绝对人口的数量减少了四分之一。

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